Les chauves-souris ne sont pas à égalité face au réchauffement climatique

lundi 16 décembre 2013
par  Sémablegné

Publiant ses travaux en ligne sur le site Journal of the Royal Society Interface, une équipe internationale a évalué l’impact qu’aura le réchauffement global sur la transmission, dans l’air, des sons qu’émettent les chauves-souris pour localiser leurs proies.

Fréquence, température, humidité : tels sont les principaux facteurs qui affectent la distance qu’un son parcourt dans l’air avant de devenir trop faible pour être entendu. Une donnée importante - et tout particulièrement en cette période de réchauffement climatique ! - pour les chauves-souris insectivores, qui détectent leurs proies en vol par écholocation. C’est là le thème de la recherche effectuée, en collaboration avec des scientifiques hongrois et chinois, par les spécialistes du laboratoire d’ornithologie de l’Institut Max Planck, en Allemagne. En général, les fréquences sonores élevées sont plus rapidement étouffées dans l’air chaud. Les chercheurs ont donc tenté de savoir ce qu’il advenait pour les chauves-souris si la température de l’air grimpe de 4°C. Une augmentation conforme aux modélisations climatiques. Selon eux, avec une telle hausse, la portion d’espace dans laquelle une chauve-souris peut, physiquement, détecter et donc traquer ses proies pourrait diminuer (en volume) de 10% pour les espèces tropicales et de 21% pour les espèces des écosystèmes tempérés. Pour compenser cette perte, les chiroptères devront adapter alors leurs stratégies. Un changement négatif ou bénéfique Les solutions qui s’offrent à ces animaux : émettre plus fort ou à une fréquence inférieure, ou encore chasser sur une plus longue durée chaque jour - des changements de comportement biologiquement ’coûteux’. Cependant, le réchauffement pourrait ne pas être négatif pour toutes les espèces de chiroptères. En effet, toujours pour des raisons d’acoustique dans l’air, il pourrait profiter aux chauves-souris habituées à émettre à des fréquences inférieures à 35 (...)

Source : www. maxisciences.com


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